辣木的发展概况与展望

辣木有着极高的药食价值且用途很多,但其仍是个未被充分开发利用的热带植物,一些药理还没有完全证实,相关农艺研究也较少,品种选择和杂交有很大的潜力。未来工业需求可能会促进将辣木油作为生物燃料或更多的创新应用。

辣木

印度是辣木的主要起源地和种植地,也是最大的辣木生产国,种植面积约3.8万hm2,年产量110-130万t,从业农民超过5万人。其中,安得拉邦( Andhra Pradesh)种植和产量最多,有15665hm2,卡纳塔克邦( Karnataka)10280hm2、泰米尔纳德邦( Tamil Nadu)7408hm2,其余各邦种植4613hm2。出产的辣木豆被制成罐头食品出口到世界各地,其种子油称为 Ben oil.用作沙拉油、化妆品和精密机器润滑,辣木叶干燥后被制成叶粉在国内市场销售,一些地方的集市还可见到辣木叶、花和成熟的鲜果出售。在印度南部尤其是泰米尔纳德邦( Tamil Nadu)和喀拉拉邦( Kerala),辣木常种植于庭院、牲畜棚周、田地边界和篱笆、农庄荒芜土地,或作为间作物。印度北部虽是其起源地,但可能是气候影响到植株生长等原因,辣木种植未得到重视,也不怎么成功。

尽管辣木有潜在的药食价值和悠久的利用历史,也是南印度家庭常见的庭院蔬菜之一。

但人们对其开发利用的重视度还有待加强。很大程度上,辣木在印度仍是一个次要的栽培作物,多种于边缘土地或是小农场作为蔬菜种植,基本在印度本地市场出售。为此,2004年印度农业研究理事会(ICAR)将辣木列入其发起的“改进未充分利用的蔬菜作物”项目的研究中,印度园艺研究所(IIHR)作为七个合作中心之一开展了相关工作。

辣木是具有较高价值的植物,营养价值高,有令人印象深刻的药用功效。在远古时印度人即广知辣木豆可食用、种子能提油、植株可作饲料或药用,在400年前《阿克巴治则》(Ain-i- Akbari)一书中,就有印度北部把辣木用于制成喜食泡菜的植物条目的最早记载(Watt.1889)。而其药用特性为民所知则超过两千年,在一世纪印度传统医学阿育吠陀(文字记载中即被称为“Shigon"”,并为尤纳尼(Unani)、西达( Siddha)等其它印度传统医学广为使用。罗马人、希腊人和埃及人也利用辣木作药

辣木全株的各部位如叶、花、果、种子、种子油、树皮、根等都能食用,主要作蔬菜利用的是叶和果,而在印度、巴基斯坦、菲律宾和非洲许多地方也食用辣木花和种子油。据对辣木嫩叶、花和嫩果的营养成分分析( Dalia,2010),三者的蛋白质含量在19.34%-22.42%,脂肪1.28%~4.96%,膳食纤维30.97%-46.78%(干重);氨基酸74.5~172.7mg/g(干重),必需氨基酸占30%~44%,富含谷氨酸、精氨酸和天冬氨酸等,脂肪酸中含量最高的是油酸,其次是棕榈酸、亚麻酸。加之含有丰富的维生素和多种矿物质等,辣木食材极富营养。印度有一种被称为“sangana saag或“ sanjana tarkari”的菜就是用新鲜辣木嫩叶与绿豆、南瓜、上豆或芋头烹制的,常被推荐作为孕妇、哺乳期妇女和骨质疏松或骨折病人的一种特殊补品。在菲律宾,辣木被认为是“妈妈最好的朋友”( mother's best friend),用于增加母乳和治疗贫血。

辣木具有非常重要的药用价值。在南亚土著医药中,辣木全株几乎所有部位,如根、树皮、树胶、叶、花、果、种子和种子油被用于治疗各种疾病,如炎症和传染病及心血管、消化道、肝肾疾病等。现在世界其他种植地也常见辣木用于传统医药。研究表明,辣木含有类胡罗卜素、酚类、黄酮类、植物甾醇、苷类、多糖、生物碱、有机酸类、细胞分裂素等多种生物活性成分,如:β-胡罗卜素、槲皮素、山奈酚、β-谷甾醇及糖苷、硫代葡萄糖苷(芥子油苷或硫苷GS)、异硫氰酸酯(ITCs)、硫化氨基甲酸酯类(TCs)、辣木素、辣木碱、咖啡酰基奎宁酸、玉米素等,植株不同部位均含有多种生物活性成分。

近年来,越来越多的动物试验研究有力的证实了辣木在中枢神经、心血管、呼吸道、肠道、泌尿、皮肤、内分泌和免疫系统上确实具有独特的治疗特征。

除了其药食价值外,辣木还是多用途树种。在非洲,叶和嫩枝为家畜所喜食的辣木常作绿篱种植,且被推荐作为产奶牲畜、罗非鱼的饲料,或饲养山羊,山羊的辅料。木材制成的纸浆被认为是适用于制造报纸、包装、印刷、书写纸及人造织物、玻璃纸。因其具有较好的抗逆性,在一些不利生长的环境中种植辣木叶有助于防风固土、保护和改善土壤肥力。

辣木种子及提取物利用更是得到研究者较多的关注。从辣木种子提取的种子油可用作食用油、优质沙拉油、润滑剂、生物燃料和化妆品原料其种子油类似橄榄油,提炼后的种子饼粕可作为肥料。具有絮凝功能的种子粉还是一个廉价的生物吸附剂,能去除重金属和有机化合物,可用于干旱地区净化饮用水。现阶段,也有创业者将辣木以及辣木提取物和其他元素结合为一些辣木相关的养生产品。例如:辣木面条、辣木茶、辣木面膜等。还有用辣木植物直接进行再处理的,例如:辣木籽、辣木茎片、辣木花等等。虽然这些产品在市面上还不常见,但是我相信经过努力,在不久的将来会进入大众的视野并为大众服务。


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